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La exploración de aguas subterráneas está lista para hacer crecer la economía

A medida que los líderes mundiales continúan haciendo promesas para alcanzar los objetivos de calentamiento global neto cero, es hora de reflexionar sobre el potencial del agua subterránea del país y cómo administrar y proteger de manera sostenible estos recursos naturales en gran parte sin explotar que cambiarían las reglas del juego para nuestra economía. .

Kenia es un país con escasez de agua, con gran parte de nuestras tierras predominantemente áridas, con frecuentes escaseces de agua, incluso en las principales ciudades.

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Nuevamente, los recursos de agua superficial como ríos y lagos solo se concentran en partes específicas del país, lo que significa que en otras áreas la población debe depender de los recursos de agua subterránea para satisfacer sus necesidades de agua. Las severas sequías de los últimos años también han agravado la gravedad de la situación del agua en el país y la deforestación también ha contribuido a la reducción de las precipitaciones y del suministro de agua superficial.

Todos estos desafíos han dejado hasta 15 millones de kenianos sin acceso a agua limpia, mientras que el 15 por ciento de los kenianos se ven obligados a depender de fuentes de agua no mejoradas, como estanques, pozos poco profundos y ríos, según datos de Water.org.

Para empeorar aún más la situación, el 41 por ciento de los kenianos carecen de acceso a soluciones de saneamiento básico, lo que expone a muchos más kenianos a enfermedades mortales.

También hay altos costos involucrados en el acceso al agua con water.org, que muestra que los hogares rurales soportan la mayor carga: aproximadamente Ksh 3,800 en costos de afrontamiento en comparación con una factura mensual promedio de agua de Ksh460 por mes. Si bien el cambio climático continuará afectando la disponibilidad de agua superficial haciendo que las sequías sean más comunes, todavía hay esperanza.

Kenia, como en otras partes de África, todavía tiene abundantes recursos de agua subterránea y, si se usa de manera sostenible, puede convertirse en una alternativa viable al agua superficial.

Extracción sostenible de agua subterránea es extremadamente importante: si el agua subterránea se extrae más rápido de lo que puede reponerse en el suelo, el problema de la escasez de agua se agravará. Este es el punto en el que necesitamos tener una colaboración concertada de múltiples partes interesadas para aprovechar nuestras fortalezas individuales. Necesitaremos mejores políticas para crear un clima de inversión favorable donde los jugadores puedan acceder fácilmente a equipos de perforación asequibles.

También necesitaremos instrumentos financieros para asegurarnos de escalar más rápido al abrir el suministro de bombas de agua, equipos de perforación y tuberías para asegurarnos de llegar a tantas personas como podamos.

Un desafío clave para la extracción de recursos de agua subterránea siempre ha sido el requisito de una bomba eléctrica para llevar el agua a la superficie. Desafortunadamente, gran parte de las áreas con escasez de agua en África también tienen una cobertura limitada de la red eléctrica principal.

Al bombear con energía solar, las comunidades remotas sin acceso a la red eléctrica principal pueden acceder a los recursos de agua subterránea. La promoción del bombeo solar para la extracción de aguas subterráneas a través de la educación y la incentivación, entre otras medidas, debería ser un aspecto clave del desarrollo de políticas por parte de los gobiernos africanos al considerar el uso sostenible de las aguas subterráneas.

En el mundo desarrollado se han establecido extensas redes rurales y urbanas de agua corriente a lo largo de los siglos para llevar el agua desde las empresas centrales de servicios hasta los consumidores. Pero para muchos países de África, incluida Kenia, tenemos redes de distribución de agua limitadas, lo que dificulta que las empresas de agua centralizadas lleven agua a los consumidores. Sin embargo, aprovechar los recursos de agua subterránea a través de pozos y perforaciones descentralizados permite el acceso descentralizado al agua, lo que permite que incluso los clientes más remotos accedan al agua sin una conexión de servicios públicos de agua.

Si bien se ha realizado algo de trabajo para aprovechar estos recursos hídricos, aún es necesario realizar una revisión integral y una revisión del inventario de recursos hídricos subterráneos y su capacidad.

Esto, junto con la comprensión de los requisitos de recarga de cada uno de los principales acuíferos, dará a Kenia y a otros gobiernos africanos una imagen clara de los recursos de agua subterránea disponibles para las generaciones actuales y futuras.

Los diferentes gobiernos de África se encuentran en diferentes niveles con respecto al desarrollo de políticas para gestionar los recursos de aguas subterráneas y, mientras que algunos países están muy avanzados y han realizado un extenso trabajo en la definición de políticas para la extracción de aguas subterráneas, otros aún están muy rezagados. Además del desarrollo de políticas, lo que también es fundamental es la aplicación de las políticas para garantizar el uso sostenible.

Por último, es importante recordar que es necesario reponer las aguas subterráneas. No basta con promover la extracción de aguas subterráneas, los gobiernos también deben fomentar actividades que repongan los recursos de aguas subterráneas, como la plantación de árboles, el establecimiento y la protección de áreas de captación de agua, así como la construcción de cunetas.

El escritor es el director técnico de la firma de soluciones de agua y energía Davis & Shirtliff.

 

 

 

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