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Bombear responsablemente, la única manera de conservar las aguas subterráneas

A medida que Sudáfrica aumenta el uso de pozos para satisfacer las crecientes necesidades de agua, los usuarios deben prestar más atención a monitorear y controlar la cantidad de agua subterránea que bombean o estos recursos podrían agotarse rápidamente.

Esto es según Stephan Venter, Grundfos gerente de productos de servicios públicos de agua para India, Medio Oriente y África, que ha estado ampliamente involucrado en el suministro de soluciones de bombeo para usuarios de pozos.

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“El principal riesgo cuando los municipios, las empresas o los hogares hacen uso de los recursos hídricos subterráneos es que su extracción de los pozos podría exceder la tasa de recarga del acuífero”, dice Venter. “Para evitar esto, los usuarios deben recopilar una gran cantidad de información desde el principio; es más que solo perforar y bombear”.

Un aspecto importante para garantizar la sostenibilidad de un pozo, dice, es el tamaño correcto de la infraestructura de bombeo. Esto requiere datos que incluyen el rendimiento seguro del pozo, el nivel dinámico del agua, la elevación requerida sobre el suelo, la relación de descarga, la pérdida por fricción en la tubería, la demanda de flujo y el tamaño del pozo.

Señala que mientras que los proyectos de agua más grandes generalmente emplean los servicios de un hidrogeólogo calificado para generar los datos necesarios sobre el acuífero, muchos usuarios más pequeños simplemente proceden con información mínima.

“Esto hace que sea difícil poner el pozo sobre una base sostenible”, dice. “La falta de inversión en el equipo de monitoreo también crea desafíos para controlar adecuadamente la extracción de agua”.

Él destaca la importancia de adoptar una visión conservadora sobre qué niveles de extracción puede acomodar el acuífero. Incluso cuando se realizan pruebas de rendimiento, por ejemplo, podría haber otros usuarios de ese acuífero en particular que no estén bombeando en el momento de las pruebas, lo que lleva a una sobreestimación de la capacidad de rendimiento.

“Solo para estar seguro, tiendo a aconsejar al usuario que dimensione su equipo de bombeo a solo 50 a 60% del rendimiento seguro del pozo”, dice. “Esto reduce el riesgo de bombeo excesivo, a través del cual posiblemente podrían incluso perder por completo esta valiosa fuente de agua subterránea”.

Sin embargo, no hay sustituto para el monitoreo constante, y Venter enfatiza el valor de la tecnología digital en la recopilación y transmisión de datos para mantener informados a los usuarios. Muchos usuarios aún utilizan un método de inspección manual para verificar el nivel del pozo y el estado de la bomba, pero la forma más efectiva es a través de equipos electrónicos vinculados a plataformas en línea.

“Esto proporciona información actualizada con solo hacer clic en un botón, ya sea a través de un sistema SCADA para usuarios más grandes, en una computadora estándar o incluso en un teléfono móvil”, dice. “Monitorear y medir nuestros recursos de agua subterránea es vital en un país seco como Sudáfrica, especialmente mientras trabajamos para convertirnos en usuarios de agua más responsables”.

Otros desafíos para los usuarios de pozos incluyen el suministro de energía poco confiable y el aumento del costo de la electricidad necesaria para bombear agua. Afortunadamente, la tecnología de generación de energía solar ha mejorado a pasos agigantados, dice Venter, y ha sido bien aprovechada por los fabricantes de bombas de pozo.

“La energía solar ahora permite que el agua siga fluyendo incluso cuando falla la red eléctrica”, dice. “El desarrollo de bombas de alta eficiencia, combinado con tecnología como motores de imanes permanentes y variadores de velocidad, puede reducir los costos de bombeo y garantizar un suministro constante”.

Dice que el software especializado desarrollado por Grundfos – el fabricante de bombas más grande del mundo – incluso permite a los usuarios conectarse en línea y seleccionar el modelo de bomba ideal que se adapte a las especificaciones de su pozo, ayudando a hacer el uso más responsable de los escasos recursos de agua subterránea del país.

 

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