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Los avances de protección ambiental en la industria petrolera

En los últimos años estamos siendo testigos de que cada vez más empresas petroleras se adaptan a las nuevas reglas de la tendencia mundial de sustentabilidad. Con los gobiernos de los países ricos en petróleo estableciendo nuevos estándares para reducir las emisiones y aumentar el porcentaje de fuentes renovables en sus esquemas nacionales de energía, la industria del petróleo y el gas está tratando de ponerse al día con nuevas tecnologías y soluciones, con un objetivo: hacer que la industria sea más sostenible y respetuoso con el medio ambiente. Estos son algunos de los avances más significativos.

Procesos simplificados

Incluyendo una amplia gama de innovaciones que no necesariamente hacen que el procesamiento de petróleo y gas sea más limpio, existen soluciones que contribuyen a la estabilidad general de la industria al permitir procesos más rentables.

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Las nuevas tecnologías de ultrasonido, por ejemplo, permiten a los buscadores crear imágenes en 3D del interior de los pozos de petróleo, impulsando decisiones más precisas. Las ineficiencias operativas también se están eliminando mediante el uso de IIOT, análisis, automatización, capacidades de reemplazo y mejora de reservas y programas de inteligencia artificial. Al mejorar la eficiencia de sus operaciones en curso solo un poco, las compañías de petróleo y gas pueden mantener su rendimiento de producción, pero con menores costos y uso de energía.

Perforación avanzada

A diferencia de los pozos tradicionales de gas natural y petróleo que se perforan verticalmente a profundidades que van desde unos pocos miles de pies hasta cinco millas, la tecnología de perforación avanzada de hoy está dedicada a alcanzar más reservas mientras reduce la huella ambiental de las operaciones de perforación.

Las direcciones principales incluyen perforar pozos más pequeños y generar menos desechos, crear menos ruido, evitar ecosistemas sensibles y completar las operaciones de perforación más rápidamente. En la perforación horizontal, por ejemplo, el pozo se extiende horizontalmente en múltiples "patas" con menos perturbaciones en la superficie. La perforación multilateral, por otro lado, permite a las empresas ramificarse desde el pozo principal a diferentes profundidades, aumentando enormemente la producción de una plataforma.

Fractura hidráulica más limpia

Esta técnica de producción de petróleo que se basa en la extracción de petróleo de esquisto y otras formaciones geológicas compactas está permitiendo que países como Estados Unidos aumenten la producción interna y se vuelvan menos dependientes de las importaciones de petróleo.

Sin embargo, la fracturación de rocas requiere una gran cantidad de agua, que puede contaminarse con los productos químicos que se liberan de los estratos rocosos. Esto puede afectar severamente la disponibilidad de agua dulce e impactar los hábitats acuáticos en algunas partes del país. Mike Chadsey, Director de Relaciones Públicas de la Asociación de Petróleo y Gas de Ohio, dice que la tecnología podría proporcionar una solución más aceptable para el medio ambiente. Los avances en tecnología sísmica brindan información más precisa sobre la consistencia de la roca, con equipos sensoriales y modelos matemáticos que ayudan a encontrar grietas naturales que pueden explotarse con menos perturbaciones.

Reducción de fugas de gas y fluidos

El proceso de perforación de petróleo y gas inevitablemente genera grandes cantidades de recortes de perforación y lodos usados. Frente a las preocupaciones ambientales, tanto en tierra como en alta mar, los operadores han desarrollado una variedad de métodos para gestionar estos desechos de perforación. Como resultado del espacio limitado y las estrictas normas ambientales, en la producción en alta mar, las únicas opciones son la reinyección de recortes, la descarga en alta mar y el transporte a instalaciones de eliminación en tierra.

Las operaciones en tierra, por otro lado, tienen acceso a más opciones de gestión de residuos, como sistemas de control de sólidos, que eliminan los recortes de perforación del lodo en la superficie, justo antes de que el lodo vuelva a entrar en la fosa de lodo para su recirculación. La eliminación temprana de estos sólidos y contaminantes evita acumulaciones y obstrucciones del sistema, mientras que el residuo se conserva para su posterior tratamiento. Avances recientes en equipos modernos de control de sólidos han permitido un control ambiental mejorado y la reducción de derrames de fluidos de perforación, con varios estados de EE. UU. considerando o ya implementando sistemas de circuito cerrado en sus campos.

Mejorando los métodos terciarios

Las nuevas tecnologías están permitiendo a los productores de petróleo y gas extraer petróleo de pozos individuales a mayor escala que nunca. Según el Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE), la producción de petróleo crudo en los Estados Unidos implica tres métodos de recuperación: primario, secundario y terciario. En la recuperación primaria, la presión natural del yacimiento o la gravedad fuerzan el petróleo hacia el interior del pozo, a menudo con la ayuda del levantamiento mecánico de las bombas.

Este método representa solo el 10% del petróleo del yacimiento. Durante la recuperación secundaria, se inyecta agua para desplazar el petróleo, extendiendo la vida productiva del campo, pero creando posibles desventajas ambientales para el 20% a 40% adicional de las reservas. Sin embargo, se espera mucho de la recuperación terciaria o mejorada de petróleo que incluye recuperación térmica y inyección de dióxido de carbono, que aumentan aún más la vida productiva de los pozos petroleros.

Digitalización de yacimientos petrolíferos

Mejorando aún más las mejoras operativas, la digitalización de la industria del petróleo y el gas ha permitido la creación de yacimientos petrolíferos digitales. Mediante el uso de tecnologías en la nube y big data, estos yacimientos petrolíferos digitales permiten monitorear y analizar todos los datos operativos en tiempo real, lo que en última instancia conduce a una toma de decisiones más segura y sostenible. Mediante un mejor uso de los datos, se pueden superar las complejidades operativas de las operaciones de petróleo y gas, lo que genera retornos de hasta 30 a 50 veces la inversión original y reduce el impacto ecológico al reducir el desperdicio, los accidentes y los cuellos de botella.

La mayoría de los operadores de petróleo y gas en la actualidad se dedican a desarrollar e implementar sistemas de gestión ambiental que ayudan a identificar, administrar y minimizar los impactos ambientales potenciales. Si bien el alcance y el enfoque de la adopción de estas prácticas varía entre empresas, a nivel regional existen acuerdos y convenios específicos relacionados con la reducción del impacto de las operaciones de la industria.

 

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